Entrevista con Susanne Willekes

Entrevista con Susanne Willekes, asesora de sueño infantil (2024)

Última actualización : 19.12.2023 Tiempo de lectura: 3 min.

Susanne Willekes, asesora de sueño infantil certificada en los Países Bajos, es la autora del aclamado bestseller 'Slaap!' ('¡Duerme!'), publicado a finales de 2021.

A la espera de su próxima traducción al español, Susanne atiende a diario en su propia clínica, The Sleep Agency.

Gracias a su valioso conocimiento y coaching, ha ayudado a más de 2000 familias en todo el mundo.

En Mejores Colchones estamos muy orgullosos de que desde finales de 2022 forme parte de nuestro equipo de reputados expertos en sueño.

Descubre cómo se adentró en el mundo del coaching del sueño y por qué su aporte es incalculable aquí. 👇

Entrevista con la asesora de sueño infantil

¿Quién es Susanne Willekes?

  • Entrenadora certificada de sueño infantil.
  • Se formó en el método de sueño suave de Kim West, una metodología líder en el campo.
  • Autora de 2 libros y fundadora de su propia clínica, The Sleep Agency.
  • Desarrolló la aplicación para dormir Sleepeez (disponible únicamente en neerlandés por el momento).

Susanne Willekes, asesora de sueño infantil: Cómo empezó todo

El sueño siempre ha desempeñado un papel importante en la vida de Susanne.

Además de arrastrar problemas para conciliar el sueño, cuando se convirtió en madre pudo comprobar de primera mano que bebés y sueño eran dos conceptos que no siempre iban de la mano.

Durante su primer año y medio de vida, su hijo mayor durmió poco y lloró mucho.

“Esto afecta a tu salud física y mental, tus relaciones y tu trabajo”, comenta Susanne.

Como dormir a un bebe

Los problemas de sueño de los bebés afectan a toda la familia.

Rompiendo Tabúes

Aunque hoy en día se habla abiertamente sobre las consecuencias de los problemas de sueño en los niños, la situación era muy diferente poco más de una década atrás.

Y es que, por entonces, apenas unos pocos padres decidían abordar los problemas de sueño en bebés y niños con la importancia que merece y que cada vez más padres le van dando.

Esto provocaba que los padres primerizos se sintieran solos. Algo que Susanne también experimentó:

"Siempre he sentido una especial empatía por los bebés y los niños, y tengo mucha experiencia con ellos - ¿por qué no hacer todo lo que podamos para mejor su sueño?".

Pasaron algunos años antes de que Susanne decidiera formarse para convertirse en la primera entrenadora de sueño infantil en los Países Bajos.

Sin saberlo, los problemas de sueño de su hijo plantaron una semilla que acabaría convirtiéndose en una profesión de gran utilidad y rompedora de tabúes.

¿Cómo se convirtió Susanne en entrenadora del sueño infantil?

Después de estudiar a distintas especialistas en sueño infantil, Susanne decidió especializarse en la técnica suave desarrollada por la estadounidense Kim West, conocida como 'Sleep Lady'.

Este entrenamiento suave del sueño, científicamente probado, se aleja de la idea de que hay que "dejar llorar hasta que se duerma" a los bebés que duermen mal.

El Método Gentle Sleep de Kim West se caracteriza por tener un enfoque global, lo que resultó muy estimulante para Susanne.

“Cuando trabajas con niños y bebés, tienes que estar muy preparado.”, afirma.

Experta en sueno infantil

La primera instructora de sueño infantil de los Países Bajos

Tras completar con éxito la formación, Susanne puso en marcha su consultorio The Sleep Agency.

Así se convirtió en la primera entrenadora de sueño infantil certificada de los Países Bajos.

En muy poco tiempo comprobó que necesidad que había de este tipo de profesionales en los Países Bajos era enorme. Tanto que desde que empezó no ha tenido ni un solo día sin visitas.

A día de hoy ha escrito dos libros y, de la mano de su marido, ha desarrollado la aplicación del seguimiento de sueño para bebés Sleepeez.

A esto hay que sumarle su actividad impartiendo conferencias y talleres, tanto dentro como fuera de Países Bajos.

Dato curioso: El término de"asesora de sueño infantil" nació tras una entrevista que Susanne dio al periódico Het Parool, donde la catalogaron como tal, regalándole un título para su profesión que hasta entonces no existía.

¿Qué es un asesor de sueño infantil?

Un asesor de sueño infantil es un profesional que ayuda a padres e hijos a desarrollar hábitos saludables de sueño.

Un buen entrenador de sueño ofrece ayuda en una gran variedad de problemas de sueño, como despertarse con frecuencia y tener dificultades para conciliar el sueño.

Los problemas de sueño infantiles se suelen clasificar en dos grandes grupos:

  • Problemas de sueño con una causa médica subyacente.
  • Problemas de sueño de comportamiento.

Susanne trabaja exclusivamente con familias cuyos niños tienen problemas de sueño de comportamiento.

En los pocos casos en los que sospecha una causa médica subyacente, remite inmediatamente a un médico u otro profesional.

El coaching del sueño infantil en la práctica: ¿cómo lo lleva a cabo Susanne?

Dado cada niño es diferente, no existe un método estándar adecuado para todos.

Por eso, Susanne se asegura de que los padres estén bien preparados para el coaching.

En primer lugar, les otorga un extenso formulario de admisión en el que se les pide que observen el sueño del niño durante 3 días.

asesor de sueno y pacientes ninos

A partir de los datos recopilados se ejecuta un análisis exhaustivo que desemboca en un plan personalizado consistente en diferentes pasos para resolver el problema que genera los problemas de sueño.

Un programa completo de coaching con Susanne suele durar de 2 a 3 semanas.

En último término, se trata de eliminar las asociaciones de sueño existentes, mejorar la calidad del sueño y resolver la siguiente pregunta:

“¿Qué podemos hacer para que el niño se duerma lo más fácilmente posible?”

La importancia de la habilidad para dormir

Pese a lo que mucha gente piensa, "tanto conciliar el sueño como dormir del tirón son comportamientos que se aprenden". Es, pues, una habilidad que hay que dominar para asegurar el correcto descanso de los más pequeños.

"Tener un horario de sueño regular es muy importante, pero muchos programas de coaching ignoran la necesidad de adquirir la habilidad para dormir".

Este es, de hecho, un aspecto fundamental dentro del programa de coaching de Susanne.

"Cuando los niños aprenden a dormirse por sí solos, sin la presencia de los padres, también pueden volver a dormirse por sí mismos durante la noche".

Darles las herramientas para que aprendan a autorregular su propio sueño les otorga una base saludable para el futuro.

Mitos sobre el sueño de bebés y niños

Aunque cada vez se habla más abiertamente de los problemas de sueño de los bebés y los niños, muchos padres siguen pensando que son inevitables e inherentes a esta fase de la vida.

Resulta, pues, llamativo, que buena parte de los progenitores que acuden a la consulta de Susanne lo hagan diciéndole "eres nuestra última esperanza".

conceptos falsos del sueno del bebe

Le hemos preguntado a Susanne cuáles son los conceptos erróneos que más se encuentra en su día a día como coach del sueño:

Error 1: Acostar al niño más tarde hace que se despierte más tarde.

A menudo ocurre lo contrario. Cuanto más tarde se acuesta el niño, antes se despierta por la mañana.

Error 2: Dejar que el niño duerma menos durante el día para que llegue cansado a la noche.

"Dormir poco durante el día hace que el cuerpo produzca cortisol, una hormona relacionada con el estrés", explica Susanne.

"Estar cansado o demasiado cansado suele agravar y empeorar los problemas de sueño. Cuanto más descansado esté el niño, mejor dormirá".

Error 3: Un biberón fuerte por la noche ayudará al bebé a dormir.

Esto puede ser contraproducente, ya que el niño puede sufrir de cólicos.

Susanne sobre la asociación del sueño

“Toda la ayuda que los padres le otorgan al niño para que pueda disfrutar de una buena higiene del sueño repercute en la calidad del sueño nocturno del pequeño”.

Dicho esto, es muy normal que el niño se despierte por la noche. Los niños pequeños tienen un ciclo de sueño de 45 minutos y se despiertan completamente o parcialmente al final de un ciclo de sueño.

Los niños que dependen de los padres para dormirse, también dependerán de ellos cuando se despierten en mitad de la noche.

“Creo que con el coaching que hago permite dotar de una buena base de hábitos de sueño para los niños. Algo que puede contribuir a hábitos de sueño saludables más adelante en la vida”.

Regresión del sueño y saltos del sueño

"Me parece demasiado fácil atribuir toda la culpa de los problemas de sueño del niño a la regresión del sueño", dice Susanne.

Al igual que el crecimiento físico, el crecimiento cerebral no es gradual, sino que se desarrolla en 10 etapas.

Durante el tiempo que duran estos saltos o etapas de crecimiento, dormir a un bebe suele resultar un poco más difícil. Es también bastante habitual que su sueño diurno se vea afectado.

Por otro lado, cuando los niños están a punto de aprender una nueva habilidad motora, el sueño diurno suele resentirse.

Algunas de las habilidades que, al adquirirse, pueden trastocar los hábitos de sueño de los pequeños:

  • Rodar
  • Arrastrarse
  • Gatear
  • Levantarse
  • Ponerse de pie solo
  • Dar sus primeros pasos

Desarrollo del bebe

Puedes leer más sobre este tema en nuestro artículo sobre la regresión del sueño.

Sensibilidad a los Problemas de Sueño

“En ocasiones, es posible apreciar rasgos del carácter de los bebés desde el segundo día de vida”, dice Susanne

Sorprendidos por esta afirmación, en Mejores Colchones le preguntamos si existen ciertos rasgos del carácter que hacen al niño especialmente propenso a los problemas de sueño.

Susanne nos confiese que en su día a día ve muchos bebés sensibles, en estado de alerta permanente y conun gran temperamento.

Ella misma lo explica:

  • Los bebés y niños temperamentales pueden gritar fuerte y ser muy activos, tanto a una edad temprana como más adelante.
  • Los niños sensibles son mucho más susceptibles a los estímulos y también les resulta más difícil desestimularse.
  • Los niños en constante alerta (y sensibles) tienen mucha más dificultad para bloquear el mundo exterior y entregarse al sueño. A veces, un perro ladrando o una puerta chirriante es suficiente para despertarlos.

Conocer el carácter del niño permite a Susanne abordar todos estos casos de forma correcta.

Algunas de los consejos de Susanne:

"Un baño o ducha puede ayudar a los niños sensibles a desconectarse más rápidamente".

Susanne agrega: "Este les hace pasar de 6ª a 1ª marcha".

¿Qué productos para dormir a los bebés recomienda o desaconseja Susanne?

"A pesar de lo que repite machaconamente la publicidad, desaconsejo encarecidamente las almohadas laterales, los nidos para bebés y los protectores de cama porque no son seguros".

En Estados Unidos, estos productos están prohibidos durante el primer año de vida del bebé".

Por contra, Susanne recomienda recurrir a un saco de dormir para bebés de 4 estaciones para niños de hasta 2,5 - 3 años.

También menciona la importancia de:

  • Usar un colchón transpirable, seguro y adecuado a la edad del niño.
  • Revisar que la cuna que cumpla con todas las normas de seguridad.
  • Ofrecer una superficie de sueño independiente a los niños.

Susanne Willekes y Mejores Colchones

Tras más de una hora y media de charla, nos han quedado muchos asuntos por hablar.

Por suerte, recogeremos más dudas o cuestiones relacionadas con el sueño infantil y se las trasladaremos lo antes posible, ya que tenemos la suerte de contar con Susanne Willekes entre nuestros colaboradores.

sleep coach, como dormir a un bebe

Gracias a su ayuda, podemos darte los mejores consejos para que crees el mejor entorno para tu bebé y mejorar la calidad de su sueño.

En todos nuestros artículos sobre bebés y niños, como en los que repasamos los mejores sacos de dormir para bebés y los mejores colchones cuna, encontrarás diferentes consejos de Susanne.

En conclusión: El futuro del coaching del sueño para niños

La profesión de asesor de sueño infantil es cada vez más popular.

El principal problema es que hoy en día cualquiera puede llamarse coach, ya que no existe ninguna titulación u organismo que los proteja.

Y es que, como dice Susanne, "puede ser peligroso que la gente empiece a aconsejar a partir de su propia experiencia".

Por eso no deja de estudiar y aprender a diario en su consulta para mejorar como entrenadora del sueño. Y es que solo con trabajo y ambición es posible llegar a lo más alto.

Si quieres saber sobre Susanne y cómo dormir un poco más teniendo un bebé, puedes seguirla en Instagram Facebook y Linkedin.

FAQ

Montse Flores Content Writer

Montse Flores

Content Writer

Soy una amante de la naturaleza 🌿, disfruto sumergirme en la música, beber una buena taza de té, escribir y perderme en las páginas de un buen libro. He explorado a fondo el fascinante universo del sueño de bebés y niños pequeños.

Personalmente, he luchado por obtener un sueño de calidad, lo que me ha llevado a buscar y probar diversas soluciones para mejorar mis noches. Ahora quiero compartir contigo mis consejos, estrategias y recomendaciones.

Para mí, dormir es el botón de reinicio para cuerpo y mente, y estoy aquí para ayudarte en tu camino hacia un sueño restaurador. 🌟

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